Recent Posts

Archive

Tags

RSS Feed

❖ אקסודוס פרק ראשון |


חוזרים לסדרה "לוחם"'. התקופה: אמצע המאה התשע-עשרה, כעשור אחרי סיומה של מלחמת האזרחים האמריקאית. אה סאם, אמן לחימה סיני צעיר, מהגר לסאן פרנסיסקו על ספינת מהגרים, יחד עם עוד צעירים רבים שנועדו לשמש כוח עבודה זול. הוא מגיע אל רובע צ'יינה טאון שבעיר, המשמש כגטו למהגרים הסינים, שם הוא מגלה שהחיים באמריקה רחוקים מלהיות חלום, והם מלאים גזענות וניצול. המערב הישן הולך ונעשה פחות פרוע ויותר ממוסד, הכלכלה בעיר תקועה ומלבה כל רחש גזענות שניתן להעלות על הדעת, ובצ'יינה טאון עוד רגע פורצות מלחמות הטונג; אגודות סודיות שנוצרו בקרב מהגרים סינים בארצות הברית ומקומות נוספים בעולם.


מצב המהגרים הסינים בסדרה הוא אלגוריה לא מאוד מתוחכמת ליחס כלפי מהגרים בארצות הברית של ימינו - סאן פרנסיסקו של המאה התשע עשרה היא לא עיר ליברלית של אור ואהבה כמו שאנחנו מכירים אותה היום ורובע צ׳יינה טאון בעיר אליו מגיע הגיבור הוא גטו סיני שכולו מאבק הישרדות בלתי פוסק. מצד אחד - מלחמת המהגרים הסינים על קיומם מול ההתעמרות של השלטונות והמאפיה האירית, שרואה בעובדים מסין איום על פרנסתה. מן הצד השני - הטונגים, אותן כנופיות מחתרתיות שפועלות בתוך צ׳יינה טאון, נמצאות במלחמות דמים בינן לבין עצמן על כסף, כוח ושליטה.


העיתון "חדשות גבעות הזהב" נוסד בסאן פרנסיסקו בשנת 1854, והיה העיתון הסיני-אמריקני הראשון שיצא לאור בארה"ב. העיתון הודפס בסינית ואנגלית עם סימניות כתב סיניות שנכתבו ביד במכחול. העיתון דגל בזכויות סיניות, בסחר פתוח ובהגירה גלויה, וחגג את המגוון הייחודי של מטרופולין הבהלה לזהב: "למדינות יש את ההגירה האירית, את ההגירה הגרמנית ואת המוני הסקסונים, הדנים, הקלטים, הגאלים והסקנדינביים, אבל יש לנו את כל אלה, והנפלא מכולם ההגירה הסינית".


אלבום תצלומים זה נמצא ברשותו של שופט השלום ג'ון טי מייסון בדאוניוויל, קליפורניה. האלבום מכיל 176 תצלומי זיהוי של גברים ונשים סינים במחוז סיירה, קליפורניה, המתוארכים בין השנים 1890-1930, כאשר חלק הארי של התצלומים צולמו בדאונוויל בשנת 1894. רוב התצלומים מלווים בכתובות המציינות את השם, העיסוק, גיל, מקום מגורים, גובה ומאפיינים פיזיים של הנשוא. חלק מהכתובות כוללות מידע נוסף על מקרי מוות, יחסים משפחתיים והגירה לסין, אשר צורפו לעיתים קרובות לאחר 1894. אלבום זה נשמר על ידי מייסון ככלי לאכיפת חוקים אנטי-סיניים, כלומר חוק ההדרה הסיני וחוק ההגירה. כיום הוא מספק תיעוד עשיר על חיי אמריקה הסינית בעיירות כורי זהב מהמאה התשע-עשרה.

בתמונה: שני עמודים מתוך אלבום התמונות, 1894.